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Dmitri Shostakovich (1906-1975)

Preludes & Piano Sonatas

Andrey Gugnin (piano)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
Studio Master:
Label: Hyperion
Recording details: September 2018
St Silas the Martyr, Kentish Town, London, United Kingdom
Produced by Rachel Smith
Engineered by Ben Connellan
Release date: October 2019
Total duration: 79 minutes 13 seconds

Cover artwork: Sophia—the wisdom of the Almighty (Santa Protectrix) (1932) by Nicholas Roerich (1874-1947)
The Nicholas Roerich Museum, New York / AKG-Images, London

Hyperion is thrilled to welcome to the label Andrey Gugnin, winner of the 2016 Sydney International Piano Competition. With a spectacular all-Shostakovich programme built around the two piano sonatas, this is simply electrifying pianism.


‘Enter Andrey Gugnin, of whose piano-playing it’s all but impossible to get enough … Gugnin moves between these vividly delineated miniatures so effortlessly that William Kapell’s 1945 recording of a few of them sounds almost prosaic by comparison … [Gugnin] evokes all the colours of Shostakovich’s mature orchestral palette in this stunning performance [of the Sonata No 2]. Following the desolation of the Largo middle movement, a vast lake of lonely bereavement, the extended finale develops an inexorable momentum and mass that is irresistible. This splendidly recorded disc also contains a superb First Sonata and a tiny excerpt from the ballet The Limpid Stream. I urge you not to miss it. We’re going to be hearing a great deal more from Andrey Gugnin’ (Gramophone)

‘Gugnin finds surprising poetry in the music, but if you want to persuade anyone of his transcendental technique in 25 seconds, play them the Fifth (D major) Prelude (track six), where the even passagework played at a rapid speed is little short of miraculous … a ferocious new talent who can also accomplish introspection. Masterly’ (BBC Music Magazine)» More

‘Moscow-trained Andrey Gugnin’s name will be seared into your brain after hearing his Shostakovich. The Op 34 Preludes are electrifying: mercurial brilliance, stunning articulation and an astonishing range of colour and dynamics. The ferocious energy and bleak, haunting poetry of the Sonatas is compelling. Shostakovich for the ages, utterly outstanding’ (BBC Music Magazine)

‘Anyone who thinks that Shostakovich’s Op 34 Preludes are insubstantial miniatures needs to hear this next new recording. It’s from a young Russian pianist, Andrey Gugnin, and he impresses immediately with the range of colours, dynamics and temperatures he’s able to conjure so quickly which brings every one of these character studies brilliantly to life … stunningly precise fingerwork … but so much more than that as well … it’s totally compelling’ (BBC Record Review)

‘Everything is met with unfaltering assurance, vividness and command … Emil Gilels, whose magisterial recording of the Second Sonata is formidably authoritative, would surely have been among the first to praise Gugnin’s performance’ (International Piano)» More

‘If I listen one more time to Andrey Gugnin playing DSCH I shall probably be locked up for my own safety’ (Ludwig Van, Canada)

‘Gugnin’s Russian pedigree and clear affinity with Shostakovich’s music is potently in evidence throughout this well-filled disc … this is one of the finest piano discs to come my way this year, and Andrey Gugnin is a name I shall certainly be looking out for in future’ (MusicWeb International)» More

‘How long is it since your jaw dropped—I mean, actually dropped? Too long? OK, get hold of this CD and listen to track 6 … perhaps the highest praise for Gugnin arises from the fact that, throughout these remarkable and highly contrasted works, one mostly forgets about the existence of an ‘interpreter’, so directly does the composer’s voice speak to us. The unobtrusively perfect Hyperion recording helps this impression further. Compared to the symphonies, concertos and quartets, this is an unfamiliar part of Shostakovich’s huge oeuvre, so this recording has that inherent value; but it is undoubtedly also a confirmation of the arrival of an outstanding talent on the world musical scene’ (MusicWeb International)» More

‘One of the finest piano discs I’ve heard for many a year, and so a shoe-in for this list [Recordings of the Year, 2019]. Andrey Gugnin’s remarkable pianism and musicianship is served by an equally breathtaking recording’ (MusicWeb International)

‘Even in a year packed with fine solo piano releases—just too many to mention—one really stands out. It features the multi-award-winning millennial Andrey Gugnin in masterly performances of the Shostakovich piano sonatas and 24 Preludes. The recording is well up to the high standards of the house’ (MusicWeb International)

‘Gugnin is a Moscow/Como-trained pianist of platinum technique with a wealth of imagination and fantasy. Aspects of this Shostakovich album remind me of the young Demidenko in his glory years—a Hyperion signing from earlier days. There's the same sense of urgent rhythmic spring, the ability to pulverise and poeticise, the icy attention to textural clarity and chordal voicing, the foundational weight of bass registering, the wideness of dynamic range. It's a galvanising chemistry … outstanding’ (Classical Source)» More

„Weder Schostakowitschs Klaviersonaten noch seine 24 Préludes gehören zum pianistischen Standardrepertoire, und deshalb erwartet man auch gar nichts Besonderes. Aber dann holt Gugnin, der mit den Gaben eines Vollblutvirtuosen gesegnet ist, aus diesen Werken so viel großartige Musik heraus, dass man sich fragt, wo denn all die anderen Pianisten ihre Ohren haben“ (Piano News, Germany)

'Det kræver sin pianist at holde sammen på dette sprængfarlige musikalske univers, og det evner den unge russer Andrey Gugnin, der er eksponent for den frodige og dybt kompetente musikkultur, der i dag præger Rusland, hvor eliteuddannelser også inden for musikkens områ-de er prioriteret. Andrey Gugnin er en virtuos i klassisk forstand, og her hos Sjostakovitj evner han at blive ét med musikkenbåde, når den er mest storladen og udadvendt, og når den blot er en spinkel syngende stemme,der beretter om det skrøbelige menneskes inderste tanker.' (Klassisk, Denmark)

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Dmitri Shostakovich was born in St Petersburg in September 1906, eight months after an abortive revolution in the city was ruthlessly put down—an event he was to commemorate in his eleventh symphony half a century later.

The boy’s natural musicianship was encouraged by his mother, a piano teacher who had studied at the St Petersburg Conservatory; it was to be expected, therefore, that Dmitri’s first (and only) instrument was the piano, at which he excelled. He began serious lessons with his mother in 1915, awakening almost at once his desire to compose: a compulsion that never left him.

In such ways Shostakovich’s early experiences mirrored those of his immediate predecessor and fellow Russian, Serge Prokofiev, foreshadowing those of a later colleague, the Englishman Benjamin Britten. In Britten’s case, his mastery of violin and viola—the instruments interchangeable amongst string players at that time—as well as the piano set him apart from his Russian contemporaries.

The Russian Revolution of 1917 awakened Dmitri’s eyes and ears to a new world wherein established mores were torn asunder: here was a blank canvas whereon anything could happen, and often did—in society, politics, in aesthetics and, for Dmitri especially, in music, as he sought the latest compositional ‘developments’ alongside the refinement of his pianism.

Now a full-time student, the thirteen-year-old’s Opus 1—a scherzo for piano, soon orchestrated—set him on his lifetime’s career as a composer. At some point he would have to choose, although economic deprivations and uncertainties in the new Russia obliged the seventeen-year-old in 1923 to accompany silent films in cinemas to earn much-needed money for the family at a time when he was concurrently composing his graduation piece—the first symphony, Op 10—completed three months before his nineteenth birthday.

The symphony contains a prominent part for piano, especially in the scherzo (the third such work he had written for orchestra). The premiere the following year, under the eminent Nikolai Malko, was a sensational success: two months later, still eighteen years old, Shostakovich was the soloist in Tchaikovsky’s first piano concerto and entered the Chopin Competition in Warsaw—he didn’t win, but was highly commended by the jury. Soon afterwards, and back in Leningrad, he played Prokofiev’s first piano concerto and was one of the four pianists in the Russian premiere of Stravinsky’s ballet Les Noces. But despite the public success of these appearances as a pianist, the pull of composition was greater.

In 1926 and 1927 Shostakovich composed two works with similar titles: that which was renamed as his Piano Sonata No 1 was originally termed ‘October’ Symphony, Op 12; an orchestral work, now known as Symphony No 2, Op 14, was premiered entitled To October: a symphonic dedication. Following the premiere of Op 14, it was clear the original title of the piano work could not stand. It was replaced by ‘Sonata’. The second symphony is referred to today as the ‘October’ Symphony; although the original titles are now rarely encountered, they offer clues as to the character of both works. In another sense, through their shared impetus and inspiration, the original titles point to the singular method of composition each exhibits. An analysis of the first sonata and second symphony shows they have more than their original titles in common. Both demonstrate some of Shostakovich’s most remarkable compositional traits, and one of his many paradoxes: it would be difficult to cite another composer in the twentieth century whose music is widely known and admired, yet within whose output are undoubted masterpieces that remain unknown. In this group sit Shostakovich’s ‘October’ Sonata and Symphony.

By the time of the first sonata, Shostakovich’s musical language had developed enormously. In the symphony, he reveals serial tendencies within broadly tonal frameworks and elements of through-composition. Surely instinctive on his part, such tendencies were new in 1925: in the sonata, the nineteen-year-old’s modernity and virtuosity know no bounds. The sonata is teeming, iconoclastic, uncompromising—youthful genius at full flood, capable of staggering listeners a century after it was written. Shostakovich followed this tempestuous work with ten Aphorisms for piano, Op 13—as though, declaring his genius in the impacted sonata, he needed other formal extremes: almost all are around one minute in duration.

The sonata centres upon C major, with strong pulls to the opposite tonality of F sharp. The work begins angrily, full of hot-headed impetuosity, with a diverging two-part invention, its fierce chromaticism hiding a genuine eleven-note row. Within this are Shostakovich’s serial fingerprints, which ran throughout his creative life, in two aspects—the ‘missing’ note, G (dominant of the basic C tonality), and two repeated notes (F sharps, the opposing tonality), confirming that what may appear a welter of noise is to be controlled by individual logic.

The structure is more easily grasped: from this tempestuous beginning, the music generates greater power and concentration until it seems fit to burst with unmitigated energy. In a passage of thrilling tensile strength C major is assailed from all sides before being engulfed by an unremitting attack which finally tumbles to three low F sharps. From this point, meno mosso, the F sharp tonality dominates much of that which follows. Slowly, inexorably, the music moves with measured tread and falls, with infinitely lesser force, to a low-held G minor chord against which F and F sharp oscillate below. By this means, F sharp is made unstable, now acting as the leading note of G (itself the dominant of C, F sharp’s opposite), the ‘missing’ note from the initial row.

A far-reaching point is glimpsed, but a sudden allegro, beginning on a repeated F sharp, moves upwards as though the tonality has tricked us, an impression seemingly confirmed by massive repeated C sharps in the bass over an A–D tremolando. The repetition proves to be its undoing as, virtually static, it fades gradually, almost to nothing. Now it can only fall, and after a meandering, slow cadenza-like bar it does so, to C natural, the lowest on the keyboard.

Relaxed, restrained, the music meanders freely from a broad base. Decorated with an intermittent filigree, a wide-arching, aching theme (whose first two notes are a seventh apart, G natural and F sharp) unfolds, embracing the immensely wide melodic and tonal spectrum of the work: this also ends on a low F sharp against which B, the dominant of which is F sharp, is gently repeated.

Now all is made clearer: B is the leading note of C—nothing, it seems, can remove this deep-rooted tonality, the mainspring of the entire work. Tension is released and the music morphs into the final section. Gathering strength, it confronts that which seemed close to destroying it—F sharp—by playing a new role and reinforcing the bass (and basis) of the movement in the final cadence as a thundering sequence of C sharps from a stabbed top F sharp throws C natural to the ground: the immense dramatic conflict is over.

Shostakovich’s 24 Preludes were composed during the winter of 1932–33, mostly in Leningrad, although No 8 was written in Moscow. Each is dated, and they appear to have been composed in sequence from 30 December to 2 March, forming a cycle in each of the twelve major and minor keys of the chromatic scale. Although often performed separately or with selections made into a group in recital programmes, the manner of the set’s composition and the cycle of ascending fifths they encompass (the major key, followed by the relative minor: thus, the first is in C major, the second in A minor; the third is in G major, the fourth in E minor, and so on) indicate that they make their fullest impact when performed consecutively, as a set, although the composer himself only recorded selections from them.

As the set of Aphorisms may be thought of as contrasting with the composer’s immediately preceding works, so the 24 Preludes followed a series of incidental and film music, as well as Shostakovich’s largest work, the four-act opera Lady Macbeth of the Mtsensk District, Op 29 (1932). Since the sonata and the Aphorisms, Shostakovich had written much orchestral music (including two further symphonies and the ballet The Age of Gold—from the latter an extracted concert suite was proving a popular item) and had perforce been away from his own instrument with regard to original piano composition.

Compared with the necessarily public nature of theatre and film music, the preludes are more intimate, of their nature brief (although in character unlike the Aphorisms), forming a link to Shostakovich’s next work, the Piano Concerto No 1 (for piano, trumpet and strings), which he began just four days after completing the preludes. Individual comments on each of these pieces, which are clearly defined in mood and character, are largely unnecessary, although several stand apart because of their singular character and relatively greater length, becoming separate recital items, particularly No 14 in E flat minor.

This remarkable study was transcribed (as early as 1933) for large orchestra by Leopold Stokowski, who recorded his version on no fewer than four occasions. Other arrangements include several for violin and piano; there was also a recording of No 17 for clarinet and orchestra by the jazz clarinettist Artie Shaw with the Columbia Symphony Orchestra, conducted by Walter Hendl.

But whatever the length and whatever the medium, each prelude is proof, if it were needed, that Shostakovich was able to distil his genius into the shortest time span, as well as, of course, he would prove able to explore on the largest scale in his next work, the fourth symphony. The fate of that work, and of Shostakovich himself following the politically driven denunciation of his music in 1936 and his subsequent rehabilitation within Soviet art through his fifth symphony of the following year, lies outside the scope of these notes. But it is interesting to consider that by 1943, the year of his Piano Sonata No 2, his output included seven symphonies, and within a month of him premiering the sonata in June of that year he began his immense eighth symphony (completed in six weeks).

Compared to the vast scale of Shostakovich’s seventh and eighth symphonies, and almost as a formal counterbalance to them, in the second sonata the finale is the longest movement, with the first movement—the fast-moving yet (as so often with Shostakovich) seemingly paradoxically marked allegretto—being emotionally the least involving. Such an observation is more apparent than real, however, for the fleet character of the opening movement’s pulse is not a barn-storming, noisy parade, but is more akin to the swift thought of intense, concentrated activity. The second movement, a lamenting largo, is a perfect foil to the nimble music of the allegretto, yet it is far more than that. Like the succeeding piano trio, the sonata is a memorial work, dedicated to the piano pedagogue and composer Leonid Nikolayev, who had died in October 1942 aged sixty-four, in Tashkent. Nikolayev was one of Shostakovich’s early teachers at the Petrograd Conservatory (having been a professor there since 1906); the second movement is surely a searching epitaph for this fine musician.

Compared to that of the first sonata, the relative clarity of the second sonata’s tonal basis acts as an anchor throughout. Reasonably firmly rooted in B minor, it is the home key that pervades the first movement and the finale: the largo falls to A flat major/minor, a descending minor third that marks the opening of the sonata’s first theme. The tonality rises by a similar interval for the finale, the comparative length of which has already been remarked upon. By itself, this finale is as long as the first sonata.

Shostakovich’s use of intervallic cells is shown at its most pronounced in the first themes of each movement: for example, the allegretto begins with a minor third, the largo with a falling fourth, the finale with a rising fifth. The ‘stretching’ of the intervals in this manner is unusual, but not unique in the composer’s output. At one level, the finale could almost stand as a separate piece, as an extended set of variations on a lengthy, winding and curiously memorable theme (it may well be that this movement was written first). The subject initially suggests it has been put together from scraps, gradually proliferating into a wholly coherent sonata structure. We may glimpse something of Shostakovich’s compositional process in the sonata’s first movement: in Volume 39 of the original Collected Edition there is an early version of one passage. But there is no doubt the final version is preferable.

The finale’s moods are wide-ranging, impacted and continuously flowing. In the concluding pages we hear the strands of the three movements brought together through a masterly synthesis: the semiquavers of the first movement are combined with the solemnity of the largo through the main theme of the finale—the composer’s symphonic mastery not wholly abandoned in this work, as impressive a compositional achievement as the first sonata.

The denunciation of Shostakovich in Pravda in February 1936 centred upon Lady Macbeth of the Mtsensk District. Stalin had been to a performance of the hugely successful work a short while before: but it was completely beyond his comprehension and musical understanding. Pravda’s editorial condemned another theatre work by Shostakovich, his third ballet The limpid stream, a production of which had opened in Moscow two months before.

This criticism was difficult to understand: The limpid stream tells of a collective farm in Kuban visited by a ballet troupe, taking culture to the workers. A liaison between a young farm girl, Zina, and a dancer, Harmonist, encapsulates the clash of social mores but finally it is the farmers who succeed in teaching the sophisticates about human relationships. One might think such a libretto would have been politically correct for the time: the editorial writer doubtless thought he should put all of Shostakovich’s music in the critical bag.

But the music remains, rescued (like all of Shostakovich’s ‘banned’ music) from oblivion. Some of it was already known in Soviet Russia during the post-1936 era through individual movements resurfacing in other guises. Shostakovich, despite the artistic and intellectual genius of his finest works, was also a well-known composer of popular music: the song Yuri Gagarin sang as the first man travelling in space was by Shostakovich; the jazz trumpeter Kenny Ball’s hit ‘Midnight in Moscow’ comes from Shostakovich’s musical Moscow, Cheryomushki of 1958; the slow movement of his second piano concerto and the Nocturne from The Gadfly became pop hits in the UK as TV signature tunes.

It was the composer’s profound ability to embrace many musical styles that literally may have saved his life. The Nocturne from Act II of The limpid stream is a further example: it depicts the liaison between Galya, the ballerina, Zina, and her dancer-husband Pyotr. Zina is disguised; as she enters, Pyotr does not recognize her. When he does, his astonishment leads to their adagio Nocturne, genuine in its tenderness and feeling, the popularity of which music under the eyes and ears of the Soviets survived the condemnation of Stalin and his lackeys.

Robert Matthew-Walker © 2019

Dmitri Chostakovitch est né à Saint-Pétersbourg en septembre 1906, huit mois après la répression impitoyable d’une révolution manquée—événement qu’il allait commémorer dans sa onzième symphonie un demi-siècle plus tard.

Le sens musical inné de l’enfant fut encouragé par sa mère, professeur de piano qui avait fait ses études au Conservatoire de Saint-Pétersbourg: il était donc prévu que le premier (et seul) instrument de Dmitri soit le piano, et il y excellait. Il commença à travailler sérieusement avec sa mère en 1915, ce qui suscita, presque d’emblée, son désir de composer: une obsession qui ne le quitta jamais.

Les premières expériences de Chostakovitch en la matière correspondent à celles de son prédécesseur immédiat et compatriote russe, Serge Prokofiev, et annoncent celles de son cadet, un autre collègue, l’Anglais Benjamin Britten. Dans le cas de Britten, sa maîtrise du violon et de l’alto—instruments interchangeables chez les instrumentistes à cordes à cette époque—ainsi que du piano le distinguait de ses contemporains russes.

La Révolution russe de 1917 éveilla les yeux et les oreilles de Dmitri à un nouveau monde où des mœurs établis furent mis en pièces: il y avait là un contexte entièrement nouveau dans lequel n’importe quoi pouvait arriver, ce qui fut souvent le cas—en société, en politique, en esthétique et, pour Dmitri en particulier, en musique, car il recherchait les derniers «développements» en matière de composition à côté du peaufinage de sa technique pianistique.

Œuvre d’un étudiant à temps plein, l’Opus 1 de ce garçon âgé de treize ans—un scherzo pour piano, bientôt orchestré—marqua le début de sa longue carrière de compositeur. À un moment donné, il dut choisir, même si les privations et incertitudes économiques de la nouvelle Russie l’obligèrent en 1923, alors qu’il avait dix-sept ans, à accompagner des films muets dans des cinémas pour subvenir aux besoins de la famille. À cette époque, il composa simultanément une œuvre pour obtenir son diplôme—la Symphonie n° 1, op.10—achevée trois mois avant son dix-neuvième anniversaire.

Cette symphonie comporte une importante partie de piano, en particulier dans le scherzo (la troisième œuvre de ce genre qu’il avait écrite pour orchestre). L’année suivante, la création, sous la direction de l’éminent Nikolaï Malko, remporta un immense succès: deux mois plus tard, toujours âgé de dix-huite ans, Chostakovitch joua en soliste le Concerto pour piano n° 1 de Tchaïkovski et participa au Concours Chopin à Varsovie—il ne le remporta pas, mais fit l’objet d’appréciations très élogieuses de la part du jury. Peu après, de retour à Léningrad, il joua le Concerto pour piano n° 1 de Prokofiev et fut l’un des quatre pianistes lors de la création russe du ballet Les Noces de Stravinski. Néanmoins, malgré le succès public de ces prestations comme pianiste, l’attrait de la composition était le plus important.

En 1926 et 1927, Chostakovitch composa deux œuvres portant le même titre: celle qui fut rebaptisée Sonate pour piano n° 1 s’intitulait à l’origine Symphonie «Octobre», op.12; et une œuvre pour orchestre, appelée aujourd’hui Symphonie n° 2, op.14, fut créée sous le titre Symphonie «dédiée à Octobre». Après la création de l’op.14, il devint évident que le titre original de l’œuvre pour piano était incohérent. Il fut remplacé par «Sonate». Aujourd’hui, la Symphonie n° 2 est appelée Symphonie «Octobre»; si, de nos jours, on rencontre rarement les titres originaux, ils présentent des indices sur le caractère de ces deux œuvres. D’un autre côté, par leur impulsion et leur inspiration communes, les titres originaux révèlent la singulière méthode de composition dont chacune fait preuve. Une analyse de la première sonate et de la Symphonie n° 2 montre qu’elles ont bien plus de choses en commun que leurs titres originaux. Elles montrent toutes deux certaines des plus remarquables caractéristiques de Chostakovitch en matière de composition, et l’un de ses nombreux paradoxes: il serait difficile de citer un autre compositeur du XXe siècle dont la musique est connue et admirée dans le monde entier, mais dans l’œuvre duquel d’indéniables chefs-d’œuvre restent inconnus. Dans ce groupe figurent la Sonate et la Symphonie «Octobre» de Chostakovitch.

À l’époque de la première sonate, le langage musical de Chostakovitch s’était beaucoup développé. Dans la symphonie, il révèle des tendances sérielles au sein de structures largement tonales et des éléments de composition à forme ouverte. Certainement instinctives de sa part, de telles tendances étaient nouvelles en 1925: dans la sonate, la modernité et la virtuosité du jeune homme de dix-neuf ans ne connaît aucune limite. Elle est foisonnante, iconoclaste, sans complaisance—un génie juvénile débordant, capable de stupéfier les auditeurs un siècle après avoir été écrite. À la suite de cette sonate, Chostakovitch écrivit dix Aphorismes pour piano, op.13—comme si, ayant déclaré son génie dans la sonate en question, il avait besoin d’autres extrêmes formels: ils durent presque tous environ une minute.

Cette sonate est centrée sur ut majeur, avec une forte attraction pour la tonalité opposée de fa dièse majeur. L’œuvre débute rageusement, pleine d’impétuosité, avec une invention divergente à deux parties, son chromatisme acharné cachant une authentique série de onze notes, au sein de laquelle se trouvent sous deux aspects les empreintes sérielles de Chostakovitch récurrentes tout au long de sa carrière—la note «manquante», sol (dominante de la tonalité de base d’ut majeur), et deux notes répétées (fa dièse, la tonalité opposée), confirmant que ce qui peut sembler être un fatras de bruit doit être maîtrisé par la logique individuelle.

La structure est plus facile à comprendre: de ce début tumultueux, la musique engendre une puissance et une concentration croissantes jusqu’à ce qu’elle semble en mesure d’exploser avec une totale énergie. Dans un passage de palpitante résistance à la traction, ut majeur est assailli de toute part avant d’être submergé par une attaque implacable qui finit par tomber à trois fa dièses graves. À partir de là, meno mosso, la tonalité de fa dièse majeur domine en grande partie ce qui suit. Lentement, inexorablement, la musique avance à pas mesuré et tombe, avec beaucoup moins de force, à un accord de sol mineur brièvement tenu contre lequel oscillent au-dessous fa et fa dièse. Par ce moyen, fa dièse est rendu instable: c’est maintenant la note sensible de sol (elle-même dominante d’ut majeur, l’opposé de fa dièse majeur)—la note «manquante» de la série initiale.

On entrevoit un point d’une portée considérable, mais un soudain allegro, qui commence sur un fa dièse répété, s’impose comme si la tonalité nous avait dupés, impression apparemment confirmée par les do dièses massifs répétés à la basse sur un tremolando la–ré. La répétition cause sa perte car, quasiment statique, il s’estompe peu à peu, jusqu’à s’évanouir ou presque. Maintenant, il ne peut que disparaître et, après une mesure sinueuse et lente dans le style d’une cadence, c’est ce qu’il fait, sur le do naturel, la note la plus grave du clavier.

Détendue et sobre, la musique vagabonde librement à partir d’une large base. Décoré d’un filigrane intermittent, un thème douloureux formant une large voute (dont les deux premières notes sont à un intervalle de septième, sol naturel et fa dièse) se déroule, englobant le très large éventail mélodique et tonal de l’œuvre: il s’achève aussi sur un fa dièse grave contre lequel si, dont la dominante est fa dièse, se répète doucement.

Tout devient alors plus clair: si est la septième de do—il semble que rien ne puisse chasser cette tonalité profondément enracinée, le ressort principal de toute l’œuvre. La tension se relâche et la musique se transforme en section finale. Reprenant des forces, elle affronte ce qui semblait sur le point de la détruire—fa dièse—en jouant un nouveau rôle et en renforçant la basse (et base) du mouvement dans la cadence finale alors qu’une succession tonitruante de do dièses à partir d’un fa dièse aigu frappé précipite au sol le do naturel: l’immense conflit dramatique est terminé.

Chostakovitch composa les 24 Préludes au cours de l’hiver 1932–33, essentiellement à Léningrad, mais le n° 8 fut écrit à Moscou. Ils sont tous datés et semblent avoir été composés à la suite les uns des autres entre le 30 décembre et le 2 mars, formant un cycle dans chacune des douze tonalités majeures et mineures de la gamme chromatique. Même si, dans des programmes de récital, ils sont souvent joués séparément, ou en groupe de quelques morceaux choisis, il y a dans la manière dont le recueil a été composé avec le cycle des quintes ascendantes qu’ils couvrent (la tonalité majeure, suivie du relatif mineur: ainsi, le premier est en ut majeur, le deuxième en la mineur; le troisième en sol majeur, le quatrième en mi mineur, et ainsi de suite) un impact maximum qui se révèle lorsqu’ils sont exécutés à la suite les uns des autres, comme un recueil, bien que le compositeur n’en ait enregistré que des extraits.

De même qu’on peut relever le contraste qui existe entre le recueil des Aphorismes et les œuvres précédentes de ce musicien, de même les 24 Préludes suivent une série de musiques de scène et de film, ainsi que la plus vaste composition de Chostakovitch, son opéra en quatre actes Lady Macbeth du district de Mtsensk, op.29 (1932). Depuis la sonate et les Aphorismes, Chostakovitch avait écrit beaucoup de musique pour orchestre (notamment deux autres symphonies et le ballet L’Âge d’or—une suite de concert tirée de ce dernier s’avérant très populaire) et, en matière de composition originale pour piano, il s’était éloigné par la force des choses de son propre instrument.

Comparés à la nature nécessairement publique de la musique de théâtre et de film, les préludes sont plus intimes, très courts par nature (mais différents des Aphorismes quant au caractère), formant un lien avec l’œuvre suivante de Chostakovitch, le Concerto pour piano n° 1 (avec trompette et cordes), qu’il commença juste quatre jours après avoir achevé les préludes. Des analyses séparées de chacune de ces pièces, dont l’atmosphère et le caractère sont clairement définis, sont tout à fait superflues, bien que plusieurs d’entre elles se démarquent en raison de leur caractère singulier et de leur longueur relativement supérieure, ce qui en fait des morceaux qui peuvent se jouer séparément en récital, en particulier le prélude n° 14 en mi bémol mineur.

Cette remarquable étude fut transcrite (dès 1933) pour grand orchestre par Leopold Stokowski, qui enregistra sa version au moins quatre fois. Parmi les autres arrangements, on en compte plusieurs pour violon et piano; il y a eu aussi un enregistrement du n° 17 pour clarinette et orchestre interprété par le clarinettiste de jazz Artie Shaw avec l’Orchestre symphonique Columbia sous la direction de Walter Hendl.

Mais, quels que soient la longueur et le moyen d’expression, chaque prélude est la preuve, si tant est qu’il en fallait une, que Chostakovitch pouvait distiller son génie dans les modules les plus réduits, tout comme, bien sûr, dans l’exploration à grande échelle, où il allait bientôt se lancer avec sa Symphonie n° 4. Le sort de cette œuvre, comme celui de Chostakovitch lui-même en raison de la condamnation de sa musique en 1936 sur des bases politiques, ainsi que sa réhabilitation ultérieure au sein de l’art soviétique grâce à sa Symphonie n° 5 composée l’année suivante dépasse le cadre de ces notes. Mais il est intéressant de considérer qu’en 1943, l’année de sa Sonate pour piano n° 2, son œuvre comprenait sept symphonies et, dans le mois qui suivit la création de cette sonate qu’il donna en juin de cette année-là, il commença son immense Symphonie n° 8 (achevée en six semaines).

Si on la compare à l’ampleur des septième et huitième symphonies, la Sonate pour piano n° 2 de Chostakovitch est presque un contrepoids formel à ces œuvres, avec son finale qui en est le mouvement le plus long, le premier mouvement—rapide mais (comme si souvent chez Chostakovitch) marqué allegretto ce qui semble paradoxal—étant le moins chargé d’émotion. Une telle remarque est plus apparente que réelle toutefois, car l’oscillation rythmique du mouvement initial n’est pas une parade tonitruante, mais se rapproche davantage de l’idée rapide d’activité intense et concentrée. Le deuxième mouvement, une lamentation largo, s’articule parfaitement avec la musique vive de l’allegretto, mais il est bien plus que ça. Comme le Trio avec piano qui lui fera suite, cette sonate est une œuvre commémorative, dédiée au pédagogue du piano et compositeur Leonid Nikolaïev, mort à Tachkent en octobre 1942 à l’âge de soixante-quatre ans. Nikolaïev fut l’un des premiers professeurs de Chostakovitch au Conservatoire de Petrograd (où il enseignait depuis 1906); le deuxième mouvement est certainement une épitaphe pénétrante pour ce musicien accompli.

Comparée à celle de la première sonate, la clarté relative de la base tonale de la seconde sonate agit comme un point d’ancrage du début à la fin. Assez fermement enracinée en si mineur, c’est la tonalité d’origine qui imprègne le premier mouvement et le finale: le largo tombe à la bémol majeur/ mineur, tierce mineure descendante qui marque le début du premier thème de cette sonate. La tonalité gravit le même intervalle pour le finale, dont la longueur relative a déjà été mentionnée. À lui seul, ce finale est aussi long que la première sonate.

L’utilisation que fait Chostakovitch de cellules d’intervalles est surtout marquée dans les premiers thèmes de chaque mouvement: par exemple, l’allegretto débute par une tierce mineure, le largo par une quarte descendante, le finale par une quinte ascendante. Un tel «étirement» des intervalles est inhabituel—mais pas unique dans l’œuvre de ce compositeur. En un sens, le finale pourrait presque constituer une pièce séparée, comme une très vaste série de variations sur un thème long et sinueux étrangement facile à mémoriser (il se pourrait bien que ce mouvement ait été écrit en premier). Le sujet suggère au début qu’il a été élaboré à partir de fragments réunis, proliférant peu à peu pour former une structure de sonate entièrement cohérente. On peut entrevoir quelque chose du processus de composition de Chostakovitch dans le premier mouvement de la sonate: dans le Volume 39 de l’Édition complète originale, il y a une première version d’un passage. Mais il ne fait aucun doute que la version finale est préférable.

Il y a beaucoup d’atmosphères dans le finale, qui ontun réel impact et s’écoulent de façon continue. Dans les dernières pages, on perçoit les composantes des trois mouvements réunies par le biais d’une synthèse magistrale: les doubles croches du premier mouvement sont associées à la solennité du largo par le thème principal du finale—la maîtrise symphonique du compositeur n’est pas totalement abandonnée dans cette œuvre, une réussite aussi impressionnante en matière de composition que la première sonate.

La dénonciation de Chostakovitch dans la Pravda en février 1936 portait sur Lady Macbeth du district de Mtsensk. Staline s’était rendu peu avant à une représentation de cette œuvre qui remporta un immense succès: mais elle dépassait totalement son entendement et sa compréhension musicale. L’éditorial de la Pravda condamna une autre œuvre scénique de Chostakovitch, son troisième ballet Le clair ruisseau, dont une production avait été créée à Moscou deux mois plus tôt.

Cette critique fut difficile à comprendre: Le clair ruisseau raconte l’histoire d’une ferme collective à Kuban visitée par une troupe de ballet, apportant la culture aux travailleurs. Une liaison entre une jeune fille élevée dans une ferme, Zina, et un danseur, Harmoniste, résume le conflit des mœurs sociales mais ce sont finalement les fermiers qui réussissent à enseigner les relations humaines aux raffinés. On aurait pu penser qu’un tel livret serait politiquement correct à cette époque: l’éditorialiste croyait sans doute qu’il devait mettre toute la musique de Chostakovitch dans le même sac.

Mais la musique reste, sauvée de l’oubli (comme toute la musique «interdite» de Chostakovitch). Une partie était déjà connue en Russie soviétique durant la période de l’après 1936 grâce à des mouvements isolés qui ont refait surface sous d’autres formes. Malgré le génie artistique et intellectuel de ses meilleures œuvres, Chostakovitch était aussi un compositeur de musique populaire célèbre: la chanson Youri Gagarine chantée lors du premier voyage d’un homme dans l’espace était de Chostakovitch; le tube du trompettiste de jazz Kenny Ball «Minuit à Moscou» est tiré de la comédie musicale de Chostakovitch Moscou, Tchériomouchki (1958); le mouvement lent de son Concerto pour piano nº 2 et le Nocturne du Taon sont devenus des succès populaires au Royaume-Uni comme génériques à la télévision.

Ce compositeur avait une capacité profonde à embrasser de nombreux styles musicaux, ce qui a pu bel et bien lui sauver la vie. Le Nocturne de l’Acte II du Clair ruisseau est un autre exemple: il dépeint la liaison entre Galia, la ballerine, Zina, et son mari danseur Piotr. Zina est déguisée; lorsqu’elle entre, Piotr ne la reconnaît pas. Et quand il réalise que c’est elle, son étonnement donne lieu à leur Nocturne adagio, d’une tendresse et d’une sensibilité sincères, dont la popularité aux yeux et aux oreilles des Soviétiques survécut à la condamnation de Staline et de ses laquais.

Robert Matthew-Walker © 2019
Français: Marie-Stella Pâris

Dmitri schostakowitsch wurde im September 1906 in St. Petersburg geboren, acht Monate nachdem dort eine glücklose Revolte skrupellos niedergeschlagen worden war—ein Ereignis, dessen er ein halbes Jahrhundert später in seiner 11. Sinfonie gedenken sollte.

Die angeborene Musikalität des Knaben wurde von seiner Mutter gefördert, einer Klavierlehrerin, die am Petersburger Konservatorium studiert hatte. So war zu erwarten, dass das Klavier Dmitris Haupt- und einziges Instrument werden würde; er wurde ein glänzender Pianist. Als er 1915 mit ernsthaften Klavierstudien bei seiner Mutter begann, erwachte so gut wie gleichzeitig der Wunsch in ihm, zu komponieren—ein Drang, der ihn nie wieder loslassen sollte.

Darin ähnelten Schostakowitschs frühe musikalische Erfahrungen denen seines unmittelbaren Vorläufers und Landsmannes Sergei Prokofjew und auch denen, die wenig später ein künftiger Kollege, Benjamin Britten, machen sollte. Im Unterschied zu seinen russischen Landsleuten beherrschte dieser auch Geige und Bratsche, zwei Instrumente, die damals als austauschbar behandelt wurden.

Die russische Revolution von 1917 öffneten die Augen und Ohren Dmitris: Er erlebte eine Welt, in der das Hergebrachte in Stücke ging—eine weiße Leinwand, die Platz für alles nur Denkbare bot. Und oft ereignete es sich auch—in der Gesellschaft, der Politik, der Kunst und, besonders für Dmitri, in der Musik; denn während er sein Klavierspiel vervollkommneten, war er stets auch den neuesten Entwicklungen im Komponieren auf der Spur.

Mit dreizehn Jahren kam er ans Konservatorium, und mit seinem Opus 1—einem Scherzo für Klavier, das er bald auch orchestrierte—begann er sein Schaffen als Komponist. Irgendwann würde er sich entscheiden müssen—obgleich zunächst die nackte Not und Unsicherheit den Siebzehnjährigen 1923 dazu zwang, als Stummfilmpianist dringend benötigtes Geld für die Familie zu verdienen. Zur selben Zeit komponierte er seine Abschlussarbeit, die 1. Sinfonie op. 10, vollendet drei Monate vor seinem neunzehnten Geburtstag.

Die Sinfonie enthält auch eine Klavierstimme, die besonders im Scherzo hervortritt, seinem dritten Orchesterstück dieser Art. Die Uraufführung im Jahr darauf unter dem berühmten Nikolai Malko geriet zum sensationellen Erfolg. Zwei Monate später spielte er, immer noch achtzehnjährig, als Solist in Tschaikowskys 1. Klavierkonzert und trat beim Chopin-Wettbewerb in Warschau an; er gewann zwar nicht den Wettbewerb, doch das besondere Lob der Jury. Bald darauf, zurück in Leningrad, spielte er Prokofjews 1. Klavierkonzert und war einer der vier Pianisten in der russischen Erstaufführung von Strawinskys Ballett Les Noces. Doch allen pianistischen Lorbeeren zum Trotz: Das Komponieren reizte ihn mehr.

1926 und 1927 schrieb Schostakowitsch zwei Werke mit fast gleichlautenden Titeln. Das eine, schließlich zu Klaviersonate Nr. 1 umbenannt, hieß ursprünglich „Sinfonie op. 12 ‚Oktober‘“; das Orchesterwerk, das wirheute als Sinfonie Nr. 2 op. 14 kennen, wurde unter dem Titel An den Oktober: Eine sinfonische Zueignung uraufgeführt. Nach der Premiere des Opus 14 konnte es nicht beim ursprünglichen Titel des Klavierwerks bleiben; es wurde zur „Sonate“. Die 2. Sinfonie wird heute als „Oktobersinfonie“ bezeichnet; und obwohl man die ursprünglichen Titel nur selten liest, geben sie Hinweise auf den Gehalt beider Werke. Auch in anderer Hinsicht deuten die Titel mit ihrer gemeinsamen Zielrichtung auf die eigentümliche Kompositionsweise hin, welche die Werke jeweils aufweisen. Ein genauerer Blick auf die 1. Sonate und die 2. Sinfonie zeigt, dass sie mehr miteinander gemein haben als ihre ursprünglichen Titel. An beiden lassen sich typische Mittel des Komponisten Schostakowitsch zeigen—ebenso wie einer seiner Widersprüche: Sicher wäre es schwer, einen Komponisten des 20. Jahrhunderts zu finden, dessen Musik so weit verbreitet und berühmt ist, in dessen Œuvre sich jedoch auch Meisterwerke finden, die unbekannt geblieben sind. Zu ihnen zählen die beiden „Oktober“-Stücke.

Als er seine 1. Sonate schrieb, hatte sich Schostakowitschs Stil enorm weiterentwickelt. In der Sinfonie tritt eine Tendenz zur Reihenkomposition innerhalb eines tonalen Rahmens zutage, dazu Elemente durchkomponierter Mehrsätzigkeit. Diese Früchte seines kompositorischen Gespürs waren 1925 noch ganz neu. Die Modernität und Virtuosität des Neunzehnjährigen kennt in der Sonate keine Grenzen. Sie ist ein einziges Gewimmel, ein Bildersturm, eine Absage an den Kompromiss; sie zeigt ein jugendliches Genie in voller Kraft, das noch ein Jahrhundert später seine Zuhörer zu verblüffen vermag. Diesem stürmischen Werk ließ Schostakowitsch die zehn Aphorismen für Klavier op. 13 folgen—ganz so, als drängte es ihn nach der geballten Kraft der Sonate in das andere formale Extrem: Fast alle dauern sie nur etwa eine Minute.

C-Dur bildet das tonale Zentrum der Sonate, wobei sie einen starken Zug in Richtung Fis-Dur zeigt, der im Quintenzirkel entgegengesetzten Tonart. Das Stück beginnt wütend, hitzig und drängend mit einer auseinanderstrebenden zweistimmigen Invention; hinter seiner wilde Chromatik verbirgt sich eine Elftonreihe. In ihr werden zwei Aspekte des Reihenkomponierens erkennbar, wie Schostakowitsch es in seinem gesamten Schaffen pflegte: das Fehlen des Tons G, Dominante der Zentraltonart C-Dur, und die Wiederholung des Tons Fis, der entgegengesetzten Tonart. In dem scheinbaren Lärmen verbirgt sich also eine ganz eigentümliche Logik.

Leichter zu erfassen ist der Aufbau: Ausgehend von diesem heftigen Anfang gewinnt die Musik an Kraft und Konzentration, bis sie mit ungehemmter Kraft ausbricht. In einem Verlauf von packender Anspannung wird C-Dur von allen Seiten bestürmt, bevor es von einem gnadenlosen Angriff überwältigt wird, der schließlich mit einem dreifachen tiefen Fis endet. Von hier an, „meno mosso“ im Tempo, dominiert Fis-Dur große Teile des Folgenden. Die Musik schreitet langsam und unaufhaltsam voran und sinkt gänzlich kraftlos auf einen tiefen g-Moll-Akkord hinab, unter dem F und Fis gegeneinander oszillieren. So wird das Fis destabilisiert und zum bloßen Leitton von G, der Dominante der gegensätzlichen Tonart C-Dur—und jener Note, die in der Reihe vom Werkanfang fehlt.

In der Ferne blitzt ein Ziel auf, doch ein unvermitteltes, mit einem wiederholten Fis beginnendes Allegro steigt auf, ganz als ob die Tonart uns in einen Hinterhalt gelockt hätte—ein Eindruck, den ein mächtiges, wiederholtes Cis über einem A–D-Tremolo zu bestätigen scheint. Die Wiederholung erweist sich jedoch als sein Untergang: Gleichsam erstarrt, wird es immer schwächer, bis es sich fast ins Nichts zurückzieht. Nun kann es nur noch absinken—und nach einem verschlungen-langsamen kadenzartigen Takt tut es das auch, hinab auf C, die tiefste Note auf der Klaviatur.

Gelassen und gefasst entwickelt sich die Musik nun frei schweifend über einem breiten Fundament. Nun entfaltet sich, mit feinen Verzierungen versehen, ein weitgeschwungenes, schmerzhaftes Thema, beginnend mit der großen Septime G–Fis. Es nimmt das ganze, unermesslich breite tonartliche Spektrum des Werkes in sich auf. Auch dieser Abschnitt schließt auf einem tiefen Fis, über dem leise ein H wiederholt wird; es wäre die Tonika zur Dominante Fis.

Nun klärt sich manches: H ist Leitton zu C—es scheint, als könne nichts diese tiefverwurzelte Tonart auslöschen, den Ursprung des gesamten Stücks. Die Spannung löst sich, der Schlussabschnitt des Werks beginnt. Es gewinnt an Kraft und tritt schließlich dem Fis entgegen, dem es beinahe zum Opfer gefallen wäre. In der Schlusskadenz des Satzes verstärkt das Fis den Bass (und das Fundament) des Satzes; ein hohes Fis wie ein Dolchstich, dann schleudert eine donnernde Folge von Cis-Wiederholungen das C in die Tiefe. Der unermesslich dramatische Kampf ist ausgekämpft.

Schostakowitsch schrieb seine 24 Präludien im Winter 1932–33 größtenteils in Leningrad; nur die Nr. 8 entstand in Moskau. Jedes Präludium trägt ein Datum: Offenbar wurden sie der Reihe nach vom 30. Dezember bis zum 2. März komponiert. Sie bilden einen Zyklus aus jeder der zwölf Dur- und Molltonarten der chromatischen Tonleiter. Häufig werden sie einzeln oder gruppenweise aufgeführt. Die Kompositionsweise des Zyklus jedoch und seine Folge von verwandten Dur- und Molltonarten in aufsteigenden Quinten—das erste Stück steht in C-Dur, das zweite in a-Moll; dann folgen G-Dur und e-Moll usw.—deuten darauf hin, dass sie am besten zur Wirkung kommen, wenn sie im Ganzen und in der vorgesehenen Reihenfolge erklingen. Der Komponist selber hat allerdings nur Auszüge eingespielt.

So wie die Aphorismen im Gegensatz zum unmittelbar vorausgegangenen Werk des Komponisten stehen, so folgten die 24 Präludien einer Reihe von Bühnen- und Filmmusiken sowie dem umfänglichsten Werk Schostakowitschs, der vieraktigen Oper Lady Macbeth von Mzensk, op. 29 (1932). Nach der Sonate und den Aphorismen hatte Schostakowitsch viel Orchestermusik geschrieben, darunter zwei weitere Sinfonien und das Ballett Das goldene Zeitalter; eine daraus gewonnene Orchestersuite wurde zum beliebten Konzertstück. Vom Komponieren für sein eigenes Instrument hatte ihn das zwangsläufig abgehalten.

Wenden sich Bühnen-, Opern- und Filmmusik an das große Publikum, so sind die Präludien intimer und naturgemäß kurz angelegt, wenn auch in ganz anderer Weise als die Aphorismen. Sie schlagen eine Brücke zu Schostakowitschs nachfolgendem Werk, dem Klavierkonzert Nr. 1 (für Klavier, Trompete und Streicher), das er nur vier Tage nach dem Abschluss der Präludien beginnen sollte. Es ist überflüssig, jedes dieser Stücke einzeln zu kommentieren, so klar sind alle nach Stimmung und Charakter umrissen. Einzelne fallen allerdings auf durch besondere Prägung und Länge; sie erklingen häufig im Konzert, besonders die Nr. 14 in es-Moll.

Dieses bemerkenswerte Stück wurde bereits 1933 von Leopold Stokowski orchestriert; er nahm es nicht weniger als viermal auf. Außerdem wurde es mehrmals für Klavier und Violine arrangiert; es existiert auch eine Aufnahme von Nr. 17 mit dem Jazzklarinettisten Artie Shaw mit dem Columbia Symphony Orchestra unter Walter Hendl.

Doch ungeachtet der Länge oder des Klangwerkzeugs: In jedem dieser Präludien erweist sich—wenn es dessen denn bedurfte—Schostakowitschs Fähigkeit, sein Genie auf die kürzeste denkbare Zeitdauer zu konzentrieren—ganz wie er natürlich bald, in seiner 4. Sinfonie, die äußerste zeitliche Ausdehnung ausloten würde. Welches Schicksal diesem Werk und Schostakowitsch selber beschieden sein sollte, nachdem seine Musik 1936 aus politischen Gründen denunziert wurde; wie ihm mit seiner 5. Sinfonie im Jahr daraus seine Rehabilitation in der Sowjetkultur glückte: Alles dies kann hier nicht behandelt werden. Doch bleibt festzuhalten, dass er 1943, im Jahr der Klaviersonate Nr. 2, sieben Sinfonien komponiert haben würde; und dass er nur einen Monat nach der von ihm selber gespielten Uraufführung der Sonate im Juni jenes Jahres seine gewaltige 8. Sinfonie beginnen und in sechs Wochen fertigstellen würde.

Vergleicht man die zweite Sonate mit den sehr groß angelegten Sinfonien Nr. 7 und 8, so wirkt ihr Finale, der längste Satz, beinahe wie ein formales Gegengewicht dazu. Ihr erster Satz, rasend schnell und doch—in der für Schostakowitsch typischen, scheinbar widersprüchlichen Art—Allegretto bezeichnet, wirkt in emotionaler Hinsicht kühl. Doch der Schein mag trügen, denn das rasche Tempo des Kopfsatzes ist kein lautes, alles niedertrampelndes Rasen, sondern kommt eher dem blitzschnellen Denken bei angespannter, hochkonzentrierter Tätigkeit gleich. Der zweite Satz, ein klagendes Largo, schafft den perfekten Gegensatz zur leichtfüßigen Musik des Allegretto—und ist doch selber viel mehr. Wie das Klaviertrio, das folgen sollte, ist die Sonate ein Werk „in memoriam“: Es ist dem Klavierpädagogen und Komponisten Leonid Nikolajew gewidmet, der im Oktober 1942 im Alter von 64 Jahren in Taschkent gestorben war. Nikolajew gehörte zu den ersten Lehrern Schostakowitschs am Konservatorium in Petrograd, wo er seit 1906 als Professor lehrte; der zweite Satz ist als eindringlicher Grabspruch auf diesen großen Musiker zu verstehen.

Die im Vergleich mit der 1. Sonate größere tonartliche Klarheit der Sonate Nr. 2 verankert das ganze Werk in einem stabilen h-Moll. Es zieht sich durch den ersten Satz und das Finale; das Largo sinkt nach As-Dur/as-Moll ab—um eine kleine Terz, wie sie das erste Thema der Sonate kennzeichnet. Die Tonart steigt zum Finale hin wieder um eine kleine Terz an; einem Finale, das allein so lang ist wie die gesamte 1. Sonate.

Wie Schostakowitsch mit intervallischen Zellen arbeitet, wird an den ersten Themen beider Sätze besonders deutlich. So beginnt das Allegro etwa mit einer kleinen Terz, das Largo mit einem Quartfall und das Finale mit einem Quintsprung. Ein solches sukzessives Dehnen eines Intervalls ist ungewöhnlich, dabei aber nicht einzigartig im Gesamtschaffen des Komponisten. Das Finale könnte beinahe für sich allein stehen; es bildet eine ausgedehnte Variationsfolge über ein langes, gewundenes und doch eigenartig eingängiges Thema; es ist denkbar, dass Schostakowitsch diesen Satz als ersten vollendete. Das Thema wirkt zunächst so, als sei es zusammengeflickt; erst nach und nach verbreitert es sich zu einer zusammenhängenden Sonatenform. Der erste Satz könnte einen Blick auf den Schaffensprozess erlauben: In Band 39 der alten Gesamtausgabe ist eine Passage in einer frühen Fassung abgedruckt; die Endfassung ist jedoch zweifellos die gelungenere.

Das Finale umfasst ein breites Spektrum an Stimmungen, dichtgedrängt und stets im Fluss. Im Schlussabschnitt werden die thematischen Stränge der drei Sätze zusammengeführt: Die Sechzehntel des ersten Satzes werden mit dem Ernst des zweiten Satzes kombiniert—während das Hauptthema des Finales erklingt. Der Sinfoniker Schostakowitsch gibt sich hier zu erkennen, und das auf ebenso eindrückliche Weise wie in der ersten Sonate.

Die vernichtende Kritik Schostakowitschs in der Prawda im Februar 1936 galt vor allem der Oper Lady Macbeth von Mzensk. Stalin hatte kurz zuvor eine Vorstellung des Erfolgsstücks besucht; es überstieg sein Fassungsvermögen und Musikverständnis. Die Kritik warf sich auch auf ein anderes Werk Schostakowitschs, sein drittes Ballett Der klare Bach, das zwei Monate zuvor in Moskau erstmals erklungen war.

Sie war nicht recht verständlich: Der klare Bach erzählt von einer Kolchose am Kuban, auf der eine Balletttruppe gastiert, die den Bauern die Hochkultur nahebringen soll. In der Liebelei zwischen dem Bauernmädchen Zina und dem Tänzer Harmonist prallen die Lebenswelten von Stadt und Land aufeinander; doch schließlich sind es die Bauern, die den Stadtleuten eine Lektion über menschliches Miteinander erteilen. Ein solches Libretto hätte eigentlich keine Schwierigkeiten mit der offiziellen politischen Linie aufwerfen sollen. Der Prawda-Kritiker jedoch hielt es offenbar für geboten, Schostakowitschs Musik in Bausch und Bogen zu verdammen.

Die Musik hat überlebt und konnte, wie alle einmal verbotenen Werke Schostakowitschs, dem Vergessen entrissen werden. Einige Sätze wurden nach 1936 in Russland unter anderem Titel bekannt. Bei aller künstlerischen Meisterschaft und intellektuellen Tiefe, die aus Schostakowitschs großen Werken spricht, war er auch bekannt für Musik, die den Massengeschmack ansprach. Das Lied, das Juri Gagarin bei seinem ersten Weltraumspaziergang sang, war von Schostakowitsch; „Midnight in Moscow“, ein Hit des Jazztrompeters Kenny Ball, entstammte Schostakowitschs Operette Moskau, Tscherjomuschki von 1958; der langsame Satz seines 2. Klavierkonzerts und das Notturno aus Die Stechfliege waren Schlager in Großbritannien, wo sie als Titelmelodien zu Fernsehsendungen Verwendung fanden.

Es war diese Fähigkeit des Komponisten, in vielen verschiedenen Stilen zu schreiben, die ihm wohl buchstäblich das Leben rettete. Auch das Nocturne aus dem 2. Akt des Klaren Bachs ist ein Beispiel dafür: Es schildert die Beziehung zwischen der Ballerina Galya, Zina und ihrem Ehemann Pjotr. Zina hat sich verkleidet, und Pjotr erkennt sie nicht, als sie das Zimmer betritt. Als sie sich zu erkennen gibt, ist er überrascht; die Szene mündet in dieses Adagio-Nocturne voll echter Zärtlichkeit. Das beliebte Stück sollte die Verurteilung durch Stalin und seine Schergen überleben.

Robert Matthew-Walker © 2019
Deutsch: Friedrich Sprondel

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